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Ciel des Hommes

L'année miraculeuse d'Albert Einstein

Vendredi 22 avril 2005

1905 fut une année miraculeuse pour Albert Einstein. Il y a tout juste 100 ans, il écrivit durant cette seule année quatre articles qui allaient révolutionner notre compréhension de l’Univers. Ces articles avançaient que la lumière pouvait être assimilée à une particule quantique (le photon), fournissaient une explication à l’agitation thermique des molécules et des atomes (rappelons qu’à l’époque les atomes eux-mêmes n’étaient encore que des créations théoriques), une théorie réconciliant mouvement et vitesse constante de la lumière (la Relativité restreinte), et l’idée de l’équivalence masse = énergie (E=mc²). . Il n’existe à peu près aucun aspect de l’exploration actuelle de l’Univers qui ne soit relié de près ou de loin à ces intuitions vieilles de 100 ans, tout comme à celle plus tardive qui explique la gravité par l’espace-temps, la fameuse théorie de la Relativité générale. À l’occasion des commémorations de ce centenaire, nous vous invitons à méditer sur cette inspirante image représentant un petit télescope amateur en station devant un monument à la mémoire d’Einstein installé dans les jardins de l’Académie Nationale des Sciences de Washington D.C., aux Etats-Unis. La plate-forme de marbre s’étendant aux pieds de la statue de bronze est gravée d’une carte établissant les positions des planètes, du Soleil, de la Lune et des étoiles lors de l’inauguration du monument, 100 ans tout juste après la naissance d’Einstein en 1879. Albert Einstein est décédé il y a 50 ans, le 18 avril 1955.

 

Image Crédit & Copyright: Greg Piepol

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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