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Ciel des Hommes

M 81 et M 82 : le grand champ de GALEX

Jeudi 30 décembre 2004

L'étonnante paire de galaxies M 81 et M 82 brille sur cette vue en grand champ réalisée par l'observatoire spatial GALEX. GALEX - le Galaxy Evolution Explorer - sonde le cosmos en lumière ultraviolette, une vision qui permet de suivre la formation des étoiles et l'évolution des galaxies à travers l'Univers. Près du bas de l'image, la magnifique galaxie spirale M 81, semblable en taille à notre propre Voie Lactée, révèle de jeunes étoiles dans les bras spiraux. Âgées de moins de 100 millions d'années, les jeunes étoiles sont bleues sur les images en fausses couleur de GALEX et sont bien séparées des étoiles jaunâtres plus vieilles du coeur galactique. Mais près du haut de l'image, l'irrégulière et turbulente galaxie M 82 montre les conséquences de taux extrêmes de naissance et de mort stellaire. Des supernovae, les explosions fatales d'étoiles massives, contribuent au vent violent de matière expulsé par les régions centrales de M 82. L'étonnante paire de galaxies est située à seulement 10 millions d'années-lumière dans la constellation septentrionale de la Grande Ourse.

 

Credit: GALEX Team, Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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