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Ciel des Hommes

DR 6, région de formation d'étoiles

Lundi 1er novembre 2004

Comment les étoiles peuvent-elles ressembler à une forme si effrayante et familière de tête de mort ? D'abord, le processus complexe de formation d'étoiles crée des nébuleuses de formes et tailles variées : c'est la perception humaine qui croit reconnaître la forme d'un crâne. Ensuite, les raisons physiques à l'origine des grandes cavités presque vides qui ressemblent aux yeux et à la bouche du crâne de la nébuleuse DR 6 sont les vents stellaires et la lumière énergétique émanant d'environ 10 jeunes étoiles brillantes dans le "nez" de la nébuleuse. La longueur du pont nasal central est d'environ 3,5 années-lumière. La nébuleuse de formation d'étoiles DR 6 est située à environ 4000 années-lumière de la Terre en direction de la constellation du Cygne. Le télescope spatial Spitzer a pris la photo ci-dessus l'année dernière dans quatre couleurs infrarouges. Le mystère tout relatif de la nébuleuse DR 6 commémore aujourd'hui le jour de la Toussaint ("All Hallow's Day" en anglais), qui suit la veille de la Toussaint ("All Hallow's Eve") ou tout simplement "Halloween".

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Credit: S. Carey (Caltech), JPL-Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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