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Ciel des Hommes

Le miroir de SOFIA

Vendredi 22 octobre 2004

L'aspect de ce miroir astronomique de haute technologie est étonnant. Fait d'un verre spécial en céramique appelé Zerodur, il mesure en réalité 2,7 m de diamètre. La surface transparente n'a pas encore reçu le traitement lui donnant sa réflectivité, donc la structure interne en nids d'abeilles, destiné à réduire le poids, est visible avec de belles couleurs bleues et jaunes provenant d'une couche protectrice et de l'éclairage arrière. Dévoilé récemment, le miroir du télescope est destiné à voler à bord de l'observatoire stratosphérique pour l'astronomie infrarouge (SOFIA en anglais pour "Stratospheric Observatory For Infrared Astronomy"). Etant donné que la vapeur d'eau de la troposphère de la Terre a tendance à bloquer la lumière infrarouge, SOFIA opérera depuis un Boeing 747 modifié à une altitude d'une douzaine de kilomètres. SOFIA, le plus grand observatoire volant sur Terre, explorera nombre d'environnements cosmiques dont des de naissance et de mort d'étoiles, la formation de lointains systèmes solaires et des trous noirs dans des galaxies actives.

 

Image Credit: Ron Strong (ARC / NASA)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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