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V838 Mon : les échos issus du bord

Vendredi 5 mars 2004

L'étoile variable V838 Monocerotis est située près du bord de notre Galaxie de la Voie Lactée, à environ 20 000 années-lumière du Soleil. Pourtant, depuis qu'un soudain sursaut a été détecté en janvier 2002, cette étoile énigmatique est au centre d'une phase astronomique, les chercheurs essayant de comprendre là où elle se trouve dans le schéma de l'évolution stellaire. Lorsque la lumière du flash stellaire se réfléchit sur les coquilles de poussière existant avant autour de V838 Mon, l'aspect de l'étoile change de manière spectaculaire. Comme l'illustre ce cliché pris en février par l'Advanced Camera for Surveys de Hubble, la portion de la coquille de poussière mesure environ 6 années-lumière de diamètre. Mais puisque la lumière réfléchie par la poussière suit un trajet légèrement indirect comparativement à la ligne de visée directe de l'étoile, les échos lumineux visibles maintenant ont un retard d'environ deux ans par rapport au sursaut lui-même. Les astronomes s'attendent à ce que l'écho en expansion continue à illuminer les environs poussiéreux de V838 Mon pour au moins le reste de la décennie en cours.

 

Credit: NASA et l'équipe Hubble Heritage(AURA / STScI)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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