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Ciel des Hommes

Cassini s'approche de Saturne

Lundi 1er mars 2004

Sont-ils partis ? A l'origine, personne ne s'attendait à ce qu'ils soient là. Le mystère gravite autour d'étranges rayons ("spokes" en anglais) sombres qui sont apparus sur le large anneau B de Saturne, le vaste anneau situé au milieu du complexe système de particules qui tourne autour de Saturne. Les spokes ont été découverts il y a 23 ans par la sonde Voyager de passage et attribués à de la poussière très fine d'origine inconnue. Les spokes manquant ont été remarqués sur l'image ci-dessus, prise le mois dernier, par la sonde automatique Cassini approchant maintenant de Saturne. Lancée en 1997, la distance entre Cassini et Saturne est maintenant moindre que la moitié de la distance entre la Terre et le Soleil. Cassini devrait entrer en orbite autour de la planète géante jovienne aux anneaux en juillet et lâcher une sonde vers Titan, la plus grande lune de Saturne.

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Credit: Equipe Cassini Imaging, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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