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Ciel des Hommes

La comète C/2002 T7 s'annonce

Lundi 9 février 2004

Une comète pourrait bien rivaliser d’éclat avec la plupart des étoiles d'ici mai prochain. Identifiée sous la référence C/2002 T7 (LINEAR), elle a été découverte en octobre 2002 par le télescope du projet LINEAR. De nombreux comptes-rendus d’observation la donnent déjà plus brillante que la magnitude 7, ce qui signifie qu’elle est d’ores et déjà visible dans n’importe quelle paire de jumelles. Ces rapports signalent également que la comète a déjà développé une queue d’une longueur apparente presque équivalente au diamètre de la pleine Lune. Compte tenu du fait que la prévision de l’éclat maximal d’une comète est un art très difficile, il reste une possibilité pour que T7 ne devienne en fait jamais visible à l’œil nu. Il faudrait alors reporter nos espoirs sur C/2002 Q4 (NEAT), qui pourrait elle aussi atteindre la visibilité à l’œil nu dans la même période. Cela ferait d’avril et mai 2004 deux des mois les plus exceptionnels depuis des siècles en matière d’observation de comètes brillantes. L’image ci-dessus nous révèle la comète T7 observée le 20 janvier 2004. Le trait vertical sur la gauche correspond à une traînée laissée par un avion.

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Crédit & Copyright: Mike Holloway

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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