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Ciel des Hommes

La Comète Encke revient

Mardi 23 décembre 2003

Elle revient. Tous les 3,3 ans, la Comète Encke revient dans le système solaire intérieur. Découverte officiellement pour la première fois en 1786, la Comète Encke en est à son 59ème retour observé, ce qui en fait une des comètes les mieux étudiées du ciel. Mystérieusement, la Comète Encke devrait avoir été découverte il y a des milliers d'années, puisqu'elle est probablement devenue assez brillante pour être visible à l'oeil nu à plusieurs occasions au cours de ces derniers milliers d'années. La trajectoire elliptique de la Comète Encke va de plus loin que l'orbite de Mars jusqu'à l'intérieur de l'orbite de Mercure. Elle est passée relativement près de la Terre le 17 novembre et sera au plus près du Soleil le 29 décembre. Des observations récentes rapportent que la Comète Encke était de magnitude 6 début décembre, ce qui en faisait une comète à la limite de la perception humaine sans instrument. Sur la photo ci-dessus, la tache diffuse de la périodique Comète Encke a été immortalisée à travers un petit télescope le 29 novembre en Arkansas, aux USA.

 

Credit & Copyright: Michael Holloway

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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