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Ciel des Hommes

Le voisinage turbulent d'Eta Carina

Mercredi 26 novembre 2003

Comment les étoiles violentes affectent-elles leur entourage ? Pour essayer de le comprendre, les astronomes ont pointé le télescope spatial Hubble vers les régions entourant Eta Carina, une étoile montrant des signes qu'elle pourrait exploser dans les prochains millions d'années. La nébulosité proche, visible ci-dessus, héberge des jets gaz chaud, des poches de gaz froid, des globules sombres et des piliers de matière interstellaire poussiéreuse dense formant probablement des étoiles jeunes. L'image ci-dessus explore environ 3 années-lumière, une région de taille intermédiaire entre le cocon d'Eta Carina, qui couvre à peine environ une demi année-lumière, et la Grande Nébuleuse de la Carène, qui couvre plus de 300 années-lumière. En avril 1843 Eta Car est devenue brièvement la seconde étoile la plus brillante après Sirius dans le ciel nocturne de la planète Terre, même si à la distance d'environ 7500 années-lumière, elle est environ 800 fois plus loin !

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Credit: Equipe Hubble Heritage (AURA/STScI), S. Casertano (STScI) et al., NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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