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Ciel des Hommes

La lumière peut se tordre comme le spin

Mercredi 19 novembre 2003

La lumière est plus compliquée que nous le pensions. Quand les astronomes mesurent la lumière, ils s'intéressent habituellement à sa direction, à son énergie et à sa polarisation (parfois). Cependant, il y a peu, ils ont réalisé que les photons peuvent avoir un moment angulaire orbital (OAM en anglais pour "orbital angular momentum"), un attribut comparable à la Terre tournant autour du Soleil tout en tournant sur son axe. Sur l'image ci-dessus, le front d'onde d'un photon avec OAM est visible comme étant hélicoïdal, par contraste avec le plan tout plat de la lumière ayant un OAM de zéro. La lumière avec OAM pourrait être utilisée pour augmenter l'information contenue dans les communications ou pour discerner les types spécifiques de sources astronomiques. Passant à travers une lentille classique, la lumière sans OAM se focalise en un point, alors que la lumière avec OAM se focalise en un anneau. Cependant, la majorité de la lumière présente dans le cosmos aurait un OAM si petit (voire nul) que l'anneau créé est trop petit pour être mesurable. En dépit de prometteuses autres méthodes de mesure, l¹utilisation du moment angulaire orbital pour la recherche en astronomie risque donc de rencontrer autant de difficultés sur le plan pratique que sur le plan théorique.

Nouveau : APOD est maintenant disponible sur un site miroir en Pologne avec les archives traduites en polonais.

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Credit & Copyright: M. J. Padgett, J. Leach (U. Glasgow) et al., Royal Society

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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