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Ciel des Hommes

La galaxie spirale NGC 3982 avant la supernova

Lundi 3 novembre 2003

A quoi ressemble une étoile juste avant d'exploser ? Pour le savoir, des astronomes prennent des images détaillées de galaxies proches maintenant, avant que n'explose une supernova. Si tout va bien, une étoile, sur une des centaines d'images à haute résolution de la galaxie, explosera dans quelques années. S'il en est ainsi, des images d'archives, comme celle ci-dessus prise par le télescope spatial Hubble, sera inspectée pour trouver à quoi ressemblait l'étoile à l'origine. Cette information est probablement importante pour mieux comprendre comment et pourquoi les supernovae apparaissent, et aussi pourquoi certaines supernovae semblent plus brillantes que d'autres. Sur la photographie ci-dessus, la belle galaxie spirale NGC 3982 exhibe de nombreux bras spiraux empli d'étoiles brillantes, d'amas d'étoiles bleus et de bandes de poussière sombre. NGC 3982, qui couvre environ 30 000 années-lumière, est située à environ 60 millions d'années-lumière de la Terre et est visible avec un petit télescope en direction de la constellation de la Grande Ourse (Ursa Major en latin).

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Credit: Stephen Smartt (U. Cambridge), HST, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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