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Ciel des Hommes

Les rayons-X du Quintet de Stephan

Mardi 12 août 2003

Le Quintet de Stephan est un groupe de galaxies photogénique situé à environ 300 millions d'années-lumière de la Terre en direction de la constellation de Pégase. Couvrant plus de 200 000 années-lumière à cette distance, cette image composite en fausses couleurs illustre la nature puissante de cette collision multiple de galaxies, montrant les données en rayons-X provenant de l'observatoire Chandra (en bleu) superposé aux données optiques (en jaune). Les rayons-X du nuage bleu central courrant verticalement à travers l'image sont produits par le gaz chauffé à des millions de degrés par un choc énergétique sur une échelle cosmique. Le choc était probablement le résultat du gaz interstellaire de la grande galaxie spirale, visible immédiatement à la droite du nuage, entrant en collision avec le gaz intergalactique ténu du Quintet à mesure que cette galaxie plonge à travers les régions centrales du groupe. En fait, au cours des prochains milliards d'années, des passages répétés du groupe de galaxies à travers le gaz intergalactique chaud devrait progressivement leur ôter leur propre matière nécessaire à la formation d'étoiles. Sur cette vue, la grande galaxie spirale située au-dessus du bord bas est une galaxie du premier plan sans rapport à au moins 35 millions d'années-lumière de la Terre.

 

Credit: Rayon-X : G.Trinchieri (INAF-Brera) et al., CXC, NASA
Optique : Palomar Digital Sky Survey

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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