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Ciel des Hommes

Les montagnes gelées de Mars

Mercredi 30 juillet 2003

Qu'est-ce qui est à l'origine de l'inhabituelle couleur blanche de certaines montagnes martiennes ? La réponse peut être devinée en remarquant que les grandes zones disparaissent quand le printemps arrive dans le sud de Mars : de la neige carbonique. Au contraire de la glace d'eau, la glace sèche de dioxyde de carbone sublime directement en gaz depuis son état solide. Les montagnes gelées, nommées Charitum Montes, ont été couvertes de glace de dioxyde de carbone au cours de l'hiver martien. La scène calme présentée ci-dessus n'est pas une photographie, mais plutôt une illusion numérique réalisée par ordinateur résultat de la fusion de deux images couleur de la Mars Orbital Camera et de données topographiques du Mars Orbiter Laser Altimeter (l'altimètre laser de Mars Orbiter). Les deux instruments fonctionnent à bord de la sonde planétaire automatique Mars Global Surveyor actuellement en orbite autour de Mars. La Planète rouge continue à grossir dans le ciel de la Terre à mesure que notre planète et Mars se rapprochent de leur distance minimale record le 27 août.

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Credit: MSSS, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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