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Ciel des Hommes

NGC 1818 : Choisissez une étoile

Samedi 31 mai 2003

Voici NGC 1818, un jeune amas étincelant de 20 000 étoiles résidant dans le Grand Nuage de Magellan, à 180 000 années-lumière de la Terre. Choisissez une étoile. N'importe laquelle. Les astronomes pourraient choisir la modeste étoile bleue-balchâtre (entourée) qui semble être une naine blanche chaude récemment formée. Qu'est qui la rend si intéressante ? La compréhension standard astronomique suggère que les étoiles de plus de 5 fois la masse du Soleil consomment rapidement leur carburant nucléaire et finissent leur vie en une spectaculaire explosion en supernova. Avec une masse moindre que cette masse critique elles évoluent en géante rouge, passent par une phase relativement tranquille de nébuleuse planétaire et s'éteignent calmement pour devenir des étoiles de type naine blanche comme celle-ci. Sauf que cette nouvelle naine blanche, en tant que membre de l'amas NGC 1818, aurait dû évoluer depuis sa phase de géante rouge de plus de 7,6 fois la masse du Soleil et aurait donc dû exploser ! Sa découverte forcera probablement les astronomes à réviser la masse limite haute estimée pour les supernovae.

 

Credit: R. Elson et R. Sword (IoA Cambridge), NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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