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Ciel des Hommes

Phobos : La lune condamnée de Mars

Dimanche 6 avril 2003

Cette lune est condamnée. Mars, la planète Rouge baptisée du nom Romain du dieu de la guerre, a deux petites lunes, Phobos et Deimos, dont les noms grecs proviennent des termes désignant la terreur et la peur. Ces lunes martiennes pourraient bien être des astéroïdes capturés issus de la ceinture principale d'astéroïdes située entre Mars et Jupiter, ou peut-être de lieux encore plus lointains du système solaire. Sur cette image de l'obriter Viking 1 de 1978, la plus grande des deux lunes, on voit que Phobos est un objet ressemblant à un astéroïde fortement cratérisé. Mesurant environ 25 km de diamètre, Phobos fonce réellement à travers le ciel martien. Se levant au-dessus de l'horizon ouest de Mars pour se coucher à l'est, il boucle une orbite en moins de 8 heures. Mais Phobos tourne si près de Mars (environ 5800 km au-dessus de sa surface comparé aux 400 000 km pour notre Lune) que les forces de gravité l'attirent inexorablement. Dans une centaine de millions d'années, il s'écrasera probablement sur la surface de Mars ou sera détruit par les contraintes causées par les implacables forces de marée, les débris formant dans ce cas un anneau autour de Mars.

 

Credit: Projet Viking, JPL, NASA; Image composité par Edwin V. Bell II (NSSDC/Raytheon ITSS)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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