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Ciel des Hommes

Les échos de lumière de V838 Mon

Jeudi 27 mars 2003

Nommée dans la catégorie des étoiles les plus mystérieuses de la Voie Lactée, V838 Monocerotis est brièvement devenue une des plus brillantes étoiles de notre Galaxie. Depuis son explosion découverte en janvier 2002, des observations ont indiqué que V838 Mon se transforme elle-même au cours d'une période de plusieurs mois, passant d'une étoile peu lumineuse un peu plus chaude que le Soleil à une étoile très lumineuse de type supergéante froide, défiant ainsi la compréhension conventionnelle des étoiles éruptives et des cycles de vie stellaire. Sur cette image spectaculaire tirée d'une série enregistrée l'année dernière par le télescope spatial Hubble, la faible V838 Mon est entourée par une nébuleuse "en expansion". Mais la nébuleuse est en réalité une série d'échos lumineux provenant de coquilles de poussière jusque-là invisibles mesurant des années-lumière de diamètre. Ejectée au préalable, les coquilles imbriquées réfléchissent progressivement la lumière quand elles sont atteintes par les explosions de V838 Mon. Les astronomes prévoient que les échos de lumière issus de plus loin dans les enveloppes de poussière continueront à être visibles jusqu'en 2010 environ. Certains estiment maintenant que V838 Mon est située à environ 20 000 années-lumière de la planète Terre.

 

Credit: H. Bond (STScI), A. Henden (USNO Flagstaff), Z. Levay (STScI), et al., ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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