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Ciel des Hommes

Dernier tour de piste pour Palomar 13

Samedi 25 janvier 2003

L'amas globulaire Palomar 13 a erré dans le halo de notre Galaxie de la Voie Lactée pendant les 12 derniers milliards d'années. L'amas d'Ètoiles Èparses situé à gauche du centre de cette image couleur numérique, est un des plus petits et des plus faibles amas globulaires connus. (La brillante étoile du bas n'en fait pas partie et engendre la trainée verte qui n'est qu'un artefact) Des observations sur quarante années indiquent que l'orbite de Palomar 13 dans le halo galactique est fortement excentrique et l'amène relativement près du centre de la Galaxie tous les un à deux milliards d'années. A chaque approche des régions centrales de la Voie Lactée, les forces gravitationnelles ont arraché les étoiles faiblement liées ‡ l'amas. En fait, des études détaillées donnent maintenant la preuve que l'amas est voué à une fin inéluctable, affaibli par ce tiré de corde gravitationnel. Palomar 13 s'approche à nouveau de la Galaxie, dans ce qui pourrait être son dernier tour de piste.

 

Crédit: M. Siegel & S. Majewski (UVA), C. Gallart (Yale), K. Cudworth (Yerkes), M. Takamiya (Gemini),
observatoire de Las Campanas

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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