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Ciel des Hommes

NGC 1700 : la galaxie elliptique et le disque en rotation

Jeudi 16 janvier 2003

Dans les galaxies spirales, de majestueux bras en spirale constitués de jeunes étoiles, de gaz interstellaire et de poussière tournent dans un disque autour d'un noyau galactique protubérant. Les galaxies elliptiques semblent être plus simples : un fourmillement aléatoire de vieilles étoiles et un déficit en gaz et en poussière. Les astronomes étaient donc excités en découvrant que NGC 1700, une jeune galaxie elliptique à environ 160 millions d'années-lumière de la Terre, montre des preuves d'un disque en rotation de 90 000 années-lumière de diamètre constitué de gaz chaud à plusieurs millions de degrés. La preuve provient de données enregistrées par l'observatoire spatial Chandra, dont la fine image en X de NGC 1700 est visible ci-dessus. Contrecarrant la gravité, la rotation du disque chaud en X, le plus vaste de ce type jamais découvert, confère à la galaxie un profile prononcé de boîte sur cette image en fausses couleurs. Les théories sur l'origine du disque prétendent que NGC 1700 pourrait être le résultat d'une fusion cosmique à grande échelle, peut-être entre une galaxie spirale et une elliptique. NGC 1700 est visible dans de petits télescopes en direction de la longue constellation de l'Eridan.

 

Credit: Thomas S. Statler, Brian R. McNamara (Ohio Univ.), CXC, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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