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Ciel des Hommes

RAPTOR photographie GRB 021211

Jeudi 19 décembre 2002

Le 11 décembre des astronomes ont découvert une des plus brillantes et des plus lointaines des explosions de l'Univers - un sursaut gamma - caché dans l'éclat d'une étoile relativement proche. L'image la plus précoce de la lumière visible du sursaut a été immortalisée par un RAPTOR terrestre (RAPid Telescopes for Optical Response, c'est-à-dire, Télescopes RAPides pour une Réponse Optique). Les deux poses ci-dessus ont été prises par une unité RAPTOR environ 65 s (à gauche) et 9 minutes (à droite) après que l'émission à haute énergie du sursaut, cataloguée tout logiquement GRB 021211 d'après sa date, a été identifiée par le satellite terrestre HETE-2. C'est un des deux transitoires optiques (les OTs en anglais) jamais trouvés si précocement après l'émission de rayons gamma du sursaut. La source de lumière visible s'affaiblissant est indiquée par des flèches, mélangé avec les images des étoiles de l'avant plan en direction de la constellation du Petit Chien (Canis Minor en latin). L'unité RAPTOR (visible en bas) est conçue avec des appareils photos périphériques à basse résolution et une caméra sensible à haute résolution, en analogie avec la vision d'un prédateur. Dans le futur, le projet RAPTOR espère que ces instruments innovants seront capables de découvrir indépendamment et de cataloguer un hôte cosmique qui explose dans la nuit.

 

Credit: P. Wozniak, W.T. Vestrand, et al., Projet RAPTOR, LANL

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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