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Ciel des Hommes

Des rigoles sur Mars

Jeudi 24 octobre 2002

Les rigoles sur Mars n'auraient sans doute pas été assez sensationnelles pour être le titre d'une histoire à succès sur la Planète Rouge d'Edgar Rice Burroughs. Mais cela attirerait l'attention des scientifiques planétaires d'aujourd'hui. Identifiées pour la première fois sur les images de Mars à haute résolution enregistrées par la sonde orbitale Mars Global Surveyor, les rigoles sont considérées comme les preuves sensationnelles que l'eau liquide coulait à la surface martienne dans des temps géologiquement récents. Des canaux similaires sur Terre sont formés par de l'eau s'écoulant, mais sur Mars, la température est normalement trop froide et l'atmosphère trop ténue pour permettre à l'eau d'être liquide. Pourtant, il est possible que l'eau ait surgi des couches souterraines et demeure liquide suffisamment longtemps pour éroder les rigoles, tandis qu'une explication alternative suggère que l'érosion a été produite par un mélange s'écoulant de dioxyde de carbone solide et gazeux. Couvrant quelques kilomètres au long du rempart d'un cratère d'impact, cette image à haute résolution de Mars Global Surveyor montre des rigoles martiennes typiques près du sommet du rempart, abandonnant des dunes de sable vers le fond du cratère. Du givre blanchâtre est visible près du sommet et sur les dunes de sable sombres en dessous. Les couleurs ont été synthétisées à partir de données d'une image grand angle.

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Credit: Malin Space Science Systems, MGS, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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