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Ciel des Hommes

Arêtes rectangulaires sur Mars

Mardi 1er octobre 2002

Qu’est-ce qui a bien pu provoquer la formation de ces arêtes rectangulaires sur Mars ? Alors qu’abondent les images en provenance des deux sondes actuellement en orbite autour de Mars, on y observe des structures de surface qui ne sont pas immédiatement comprises. Ces structures demeurent des énigmes que les planétologues ont hâte de résoudre, car elles pourraient leur fournir des indices sur les processus anciens qui, sur des milliards d’années, ont façonné le relief martien. Sur la droite de l’image ci-dessus, on observe un réseau inhabituel d’arêtes déjà révélé par la sonde Mariner 9 en 1972. les parois de ce réseau mesurent environ 5 kilomètres de long. Deux théories sont en compétition pour expliquer leur formation : il pourrait s'agir soit de dunes de sable, soit de roches fondues qui se seraient infiltrées au travers de fissures de la surface puis se seraient refroidies et solidifiées. Surnommée « la Cité Inca » du fait de sa ressemblance avec les murs de pierre des cités de cette ancienne civilisation Terrienne, les nouvelles images de la sonde Mars Global Surveyor montrent que cette structure est en fait un détail d’un motif circulaire plus grand, signalant une origine probablement liée à un cratère d’impact. (À moins qu’il soit clairement établi qu’aucun processus naturel ne peut rendre compte des structures observées, les scientifiques, prudents par principe, n’envisagent pas qu’elles aient une origine artificielle.)

 

Crédit: Malin Space Science Systems, MGS, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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