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Ciel des Hommes

La brume de Titan par Voyager

Jeudi 5 septembre 2002

Lancée en 1977, il y a 25 ans aujourd'hui, le voyage historique dans le Système Solaire de la sonde Voyager 1 l'entraîna aux environs de Saturne à la fin de l'année 1980. Le 12 novembre 1980, Voyager 1 a enregistré cette vue en regardant à travers le limbe de Titan, la plus grande lune de Saturne, à une distance d'environ 22 000 km. Vue en fausse couleur, l'atmosphère brumeuse de la lune apparaît orange, avec des couches plus éloignées de brume bleue suspendues au-dessus. L'atmosphère de Titan composée principalement d'azote, peut-être plus dense que la planète Terre, contient aussi du méthane, voire des composés d'hydrogène et de carbone plus complexes. La composition est comparable à l'atmosphère de la Terre avant que la vie n'apparaisse. Découvertes par Voyager, les couches de brume situées à des centaines de kilomètres au-dessus de la surface, ainsi que des détails dans la composition chimique de l'atmosphère de Titan, ont intrigué les chercheurs qui ont récemment proposé un modèle qui relie les variations saisonnières de la brume, des vents et de la lumière du Soleil, en rapport avec les observations de Voyager. Des tests avancés du modèle sont attendus quand la sonde Huygens, transportée par la sonde Cassini, entrera dans l'atmosphère de Titan en 2005.

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Credit: Projet Voyager, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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