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Ciel des Hommes

Couleurs et mystères de Centaurus A

Lundi 12 août 2002

Pourquoi la galaxie spirale Centaurus A est-elle si agitée ? L'image composite ci-dessus donne différentes indications sur le passé inhabituel de la galaxie dans différentes bandes spectrales. Dans les basses énergies des ondes radio, en rouge, les lobes à travers la large bande de poussière brillent fortement. Dans les ondes radio plus énergétiques, en vert, un jet brillant est visible, émanant du centre de la galaxie. En lumière optique, en blanc, les étoiles qui composent la galaxie sont visibles. Récemment, Centaurus A a été photographiée en lumière X par l'observatoire en rayons-X Chandra. Les rayons-X, en bleu, montrent les arcs de gaz chaud sortant du centre au cours d'une explosion qui s'est probablement produite il y a environ 10 millions d'années. Une hypothèse expliquerait toute cette agitation : Centaurus A aurait dévoré une galaxie plus petite il y a environ 100 millions d'années.

 

Credit: Rayons-X (NASA/CXC/M. Karovska et al.) ; Image radio 21 cm (NRAO/VLA/Schiminovich, et al.), image continuum radio (NRAO/VLA/J.Condon et al.) ; Image optique (Digitized Sky Survey, U.K. Schmidt/STScI)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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