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Ciel des Hommes

La comète 57P tombe en morceaux

Vendredi 2 août 2002

La comète 57P est tombée en morceaux, au moins 19. Tournant autour du Soleil tous les 5,9 ans, cette faible comète - baptisée aussi comète 57P/du Toit-Neujmin-Delporte d'après ses trois co-découvreurs de 1941 - est la 57ème dans la liste des comètes périodiques, qui commence avec la comète 1P/Halley. A la mi-juillet, suite à des rapports concernant un nouvel objet peut-être associé à la comète 57P, les astronomes ont été capables de réaliser cette mosaïque d'images du ciel profond qui identifie un étonnant chapelet de 19 fragments (cerclés de blanc) répartis dans la queue cométaire et derrière le noyau (à l'extrême gauche). La mosaïque complète couvre environ 1 million de kilomètres à la distance de la comète, tandis que les morceaux individuels détectés mesurent probablement de quelques dizaines à quelques centaines de mètres de diamètre. Les tensions engendrée par les rayons du Soleil échauffant le noyau glacé et rocheux ont probablement contribué à sa fragmentation. En fait, lorsqu'elle a été vue pour la dernière fois dans le Système Solaire intérieur en 1996, la Comète 57P s'est mise à briller de manière inattendue, indiquant une soudaine augmentation de l'activité de surface.

Un article consacré à cette comète est disponible sur le site Ciel des Hommes.

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Credit: Y. Fernández, S. Sheppard, D. Jewitt (Université d'Hawaii)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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