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Ciel des Hommes

Le poids de l'Univers vide

Lundi 8 juillet 2002

Parfois, scruter le vide de l'espace est utile. La région du ciel photographiée ci-dessus a été choisie parce qu'elle n'a... rien : pas d'étoiles brillantes, pas de galaxies brillantes et pas de nébuleuses pittoresques. Cependant, ce qui ne peut pas nous échapper, ce sont quelques étoiles de notre propre Galaxie et de nombreuses galaxies lointaines dispersées dans l'Univers. Les galaxies les plus éloignées ont leur lumière légèrement déviée par la gravité de galaxies plus proches, ce qui entraîne un aspect légèrement déformé. En analysant ces distorsions en lentilles gravitationnelles, les concentrations de masses proches peuvent être découvertes, sans se préoccuper de leur éclat apparent. En utilisant cette méthode, les astronomes peuvent maintenant peser le poids total d'amas de galaxies et chercher de vastes structures de matière relativement sombre. Un amas de galaxies qui a été découvert non par sa lumière, mais par sa masse, est entouré en bas à droite de l'image ci-dessus.

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Credit & Copyright: Bell Labs-Lucent Technologies, AURA, NOAO, NSF

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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