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Ciel des Hommes

Io : le panache de Prométhée

Samedi 22 juin 2002

Sur cette image couleur composite de Galileo, deux éruptions de soufre sont visibles sur Io, une lune volcanique de Jupiter. Sur la gauche, au-dessus du limbe de Io, un nouveau panache bleuté s'élève à environ 150 km au-dessus de la surface d'une caldeira volcanique connue sous le nom de Pillan Patera. Au centre de l'image, près de la limite jour-nuit, le panache (en forme d'anneau) de Prométhée s'élève à 70 km au-dessus de Io tandis qu'il projète une ombre à la droite de l'orifice volcanique. Baptisé d'après le Dieu grec qui donna le feu aux humains, le panache de Prométhée est visible sur toutes les images prises de la région remontant aux survols de Voyager de 1979. Il est donc possible que ce panache ait été continuellement en activité depuis au moins 18 ans. Cette image a été enregistrée le 28 juin 1997 à une distance de 600 000 km.

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Credit: Projet Galileo, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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