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Ciel des Hommes

Portrait d'un système solaire primordial

Vendredi 7 juin 2002

Ce système solaire primordial a été découvert dans la périphérie déserte du nuage sombre de Rho Ophiuchi, une région de formation d'étoiles située à 500 années-lumière de la Terre. Grossis sur ce portrait infrarouge en fausses couleurs du télescope Antu de l'observatoire européen austral (l'ESO), le sombre disque poussiéreux de matière permettant la formation de planètes est visible de profil, divisant nettement les deux petites nébuleuses qui réfléchissent la lumière d'une très jeune étoile centrale cachée. Surnommé avec enthousiasme la "Soucoupe Volante" ("Flying Saucer" en anglais), le disque circumstellaire mesure environ 300 unités astronomiques de diamètre (1 U.A. est la distance séparant la Terre du Soleil), soit environ 5 fois le diamètre de l'orbite de Neptune. Les nébuleuses par réflexion jumelles ont clairement une couleur différente pour une raison qui demeure un mystère, mais le voisinage relativement désert de ce système solaire est un coup de chance. Des planètes pourraient être capables de se développer à l'intérieur du disque poussiéreux libre de l'influence destructrice des radiations et des vents provenant des proches étoiles chaudes généralement présentes dans les jeunes amas d'étoiles.

 

Credit: N. Grosso (MPE), et al., European Southern Observatory

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Gros plan sur la Nébuleuse du Cône en infrarouge
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Une éclipse éphémère

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