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Ciel des Hommes

Métamorphose martienne

Mardi 4 juin 2002

Est-ce une oeuvre d'Escher ou est-ce Mars ? Les trois différents types de surfaces visibles sur la calotte polaire nord de Mars se transforment l'une en l'autre d'une manière rappelant le travail de M. C. Escher. A l'extrême gauche, du sable sombre couvre le sol, tandis que le centre montre une transition en champ de dunes. A l'extrême droite, une transition se fait vers une surface plus brillante, contenant probablement une plus grande quantité de glace. Les ombres indiquent que les matériaux les plus légers restent sur les parties les plus élevées et sont entourés de falaises escarpées. La forme des dunes nous apprend que le vent souffle typiquement vers en haut à gauche. Mars Global Surveyor, une des deux sondes robotisées actuellement en orbite autour de Mars, a pris la photo ci-dessus début 2001. De récentes images provenant de l'autre orbiter, MarsOdyssey, ont renforcé l'hypothèse qu'une quantité significative de glace d'eau se trouve sous la surface, près du pôle sud martien.

 

Credit: Malin Space Science Systems, MOC, MGS, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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