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Ciel des Hommes

Sursaut gamma et supernova

Vendredi 17 mai 2002

Le 21 novembre 2001, les satellite s ont détecté un autre sursaut de rayons gamma en provenance du cosmos. Alors que ce flash de photons à haute énergie a duré moins d'une minute, les astronomes impatients ont suivi le déclin en lumière optique de la source du sursaut. Visib le ci-dessus sur une série d'images du télescope spatial Hubble enregistrées du 4 décembre 2001 au 5 mai 2002 (13 poses en 161 jours après le sursaut), le sursaut déclinant est situé à droite de la lointaine galaxie floue, probable hébergeur du sursaut gamma. Les deux objets en forme de points persistant à gauche de la galaxie sont des étoiles du premier plan situées dans notre propre Voie Lactée. Cependant, le sursaut déclinant ne s'éteint pas de façon régulière. Des observations provenant d'Hubble, de OGLE et du grand télescope Magellan au Chili indiquent que son éclat a augmenté à nouveau quelques jours après le sursaut, affichant les caractéristiques d'une supernova (la mort explosive d'une étoile massive). Ces résultats tendent à prouver qu'au moins certains de ces mystérieux sursauts gamma cosmiques sont engendrés lors de violents événements qui marquent les vies d'étoiles massives.

 

Image Credit: S. Kulkarni, J. Bloom, P. Price, Caltech - NRAO GRB Collaboration

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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