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Ciel des Hommes

Vendanges de rayons gamma

Samedi 6 avril 2002

Les rayons gamma sont une des formes de radiation électromagnétique les plus énergétiques. Mais pénétrant et interagissant avec les matériaux normaux, ces photons à haute énergie ne peuvent pas être focalisés par des lentilles et des miroirs comme ceux des télescopes optiques. Alors, comment faire une image en lumière gamma ? Une des solutions consiste à utiliser un masque fait d'un matériau qui projète des ombres sur un réseau de détecteurs digitaux. Le masque est appelé "masque codé" et les motifs de l'ombre résultante peuvent être utilisés pour construire une image de la source en rayons gamma. Par exemple, considérons l'image ci-dessus. A la place d'un masque codé, des objets familiers étaient positionnés devant le réseau de détecteurs et illuminés avec des rayons gamma dans l'expérience de laboratoire. Reconnaissez-vous l'ombre ? (Cliquez sur l'image pour voir l'image en lumière visible) Destiné à être embarqué à bord du Laboratoire Astrophysique International en Rayons Gamma (INTEGRAL pour INTErnational Gamma-Ray Astrophysics Laboratory), un satellite programmé pour être lancé en 2002, le réseau de détecteurs fera partie du télescope imageur gamma IBIS.

 

Credit: ESA / IAS / CEA-SACLAY

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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