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Ciel des Hommes

Dans un volcan de Io

Mercredi 27 mars 2002

A quoi cela ressemblerait-il de plonger dans un des volcans actuellement en activité sur Io, une des lunes de Jupiter ? La caldeira de Tupan Patera, baptisée du nom du dieu brésilien de la foudre, se révèle être un lieu étrange et dangereux, rempli de lave noire chaude, de dépôts de soufre rouge probablement déposés par les évents de gaz et des terrains accidentés jaunes eux-aussi riches en soufre. La sonde automatisée Galileo orbitant actuellement autour de Jupiter a produit cette vue l'année dernière quand il a frôlé ce monde actif. Tupan Patera est en réalité une dépression volcanique, entourée par des falaises de près d'un kilomètre de haut. Le diamètre de la dépression est d'environ 75 km. Puisque Galileo a rempli tous les objectifs de sa mission et commence à manquer de carburant pour manoeuvrer, la NASA prévoit de crasher la sonde sur Jupiter en 2003. Un artcile consacré à Tulan Patera est disponible sur Ciel des Hommes.

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Credit: Projet Galileo, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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