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Ciel des Hommes

Mars en neutrons

Vendredi 15 mars 2002

Mars Odyssey, équipe GRS, ASU/LPL, NASA Explanation: En cherchant de l'eau sur Mars, les chercheurs qui utilisent les détecteurs embarqués à bord de la sonde en orbite Mars Odyssey, ont créé cette carte globale en fausses-couleurs des neutrons énergétiques de la Planète Rouge. Qu'est-ce que les neutrons ont à voir avec l'eau ? Lorsque les rayons cosmiques de l'espace interplanétaire pénètrent dans la mince atmosphère martienne et atteint sa surface, ils interagissent avec les éléments des couches supérieures du sol, dispersant les neutrons dans l'espace. Mais si le sol martien contient de l'hydrogène, il absorbe fortement les neutrons énergétiques dispersés. Traquant les variations d'absorption, les détecteurs de neutrons peuvent cartographier les changements de concentration en hydrogène de surface depuis son orbite. La quantité d'hydrogène est considérée comme une mesure indirecte de la présence d'eau gelée (H20), la plus probable forme d'hydrogène proche de la surface martienne. Des nuances bleues sur la carte ci-dessus correspondent à de vastes concentrations d'hydrogène, indiquant en particulier que la région polaire sud martienne possède une grande quantité de glace d'eau proche de sa surface.

 

Credit: Mars Odyssey, équipe GRS, ASU/LPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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