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Ciel des Hommes

L'éclat de la comète Ikeya-Zhang s'accroît

Jeudi 7 mars 2002

La semaine dernière, la comète Ikeya-Zhang est devenue juste assez brillante pour être visible à l'oeil nu. En se basant sur son activité actuelle, les observateurs sont optimistes et pensent que Ikeya-Zhang sera encore plus brillante. Cette image couleur datant du 3 mars, réalisée avec un télescope à grand champ, montre la brillante coma condensée de cette comète active et un délicat réseau de subtiles structures dans sa queue qui se développe. La queue bleutée s'étire sur 5 degrés ou plus sur fond d'étoiles de la constellation des Poissons. Dans les jours à venir, regardez la comète suspendue bas vers l'horizon ouest dans le ciel du soir (sous une brillante Mars jaunâtre), devenant probablement plus difficile à voir dans le crépuscule du mois de mars. Mais dès avril, Ikeya-Zhang deviendra un objet du matin grimpant haut dans le ciel du matin à mesure que le mois s'écoulera. Cataloguée sous le nom de comète C/2002 C1, une meilleure connaissance de son orbite fait penser que la comète Ikeya-Zhang n'est est probablement pas à son premier passage. Des calculs affinés indiquent que le dernier voyage de cette comète à travers le Système Solaire remonte à 341 ans de cela, en 1661, quand elle fut inscrite comme brillante comète.

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Credit & Copyright: Gerald Rhemann

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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