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Ciel des Hommes

Ski sur Encelade

Jeudi 24 janvier 2002

Une petite lune intérieure de Saturne, Encelade ne mesure que 500 km de diamètre. Mais le froid et lointain monde réfléchit environ 90 % de la lumière du Soleil qu'il reçoit, donnant à sa surface une réflectivité comparable à celle de la neige fraîchement tombée. Visible ici sur une mosaïque des images de Voyager 2 datant de 1981, Encelade montre une grande variété de structures de surface et très peu de cratères d'impact - indiquant que c'est un monde actif bien que cette lune glacée soit probablement entièrement refroidie depuis longtemps. En fait, l'apparence fraîche et resurfacée d'Encelade suggère qu'un mécanisme interne, peut-être un pompage dû aux marées, génère de la chaleur et approvisionne en eau liquide des geysers ou des volcans expulsant de l'eau. Etant donné qu'Encelade tourne à l'intérieur du ténu l'anneau extérieur E de Saturne, la surface de la lune conserve peut-être sa surface enneigée bien brillante sous l'effet du bombardement continuel par les particules glacées de l'anneau. Les éruptions d'Encelade elles-mêmes pourraient en retour alimenter en matériaux l'anneau E. Que les amateurs de ski interplanétaire prennent note : la petite Encelade n'a qu'un centième de la gravité de surface de la planète Terre.

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Credit: Projet Voyager, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Le groupe de galaxies local NGC 6822
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Les bras spiraux de NGC 4622

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