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Ciel des Hommes

Les globules de Thackeray

Mardi 8 janvier 2002

Des champs stellaires riches et de l'hydrogène brillant sur lesquels se dessinent des nuages denses de gaz et de poussière interstellaire sont visibles sur ce gros plan de IC 2944 par le télescope spatial Hubble. IC 2944 est une brillante région de formation d'étoiles située à 5900 années-lumière dans le Centaure. Le plus grand de ces globules sombres, remarqué en premier par l'astronome Sud-Africain A. D. Thackeray en 1950, est probablement deux nuages séparés se superposant, chacun mesurant plus d'une année-lumière. Les deux nuages contiennent une quantité de matière équivalente à environ 15 fois la masse du Soleil, mais s'effondreront-ils réellement pour former des étoiles massives ? Avec d'autres données, les images fines de Hubble indiquent que les globules de Thackeray sont fragmentés et balayés comme sous l'effet d'intenses radiations ultraviolettes provenant des jeunes étoiles chaudes qui excitent et chauffent déjà la brillante nébuleuse par émission. Ces globules sombres et d'autres similaires connus pour être associés avec d'autres régions de formation d'étoiles pourraient finalement être dissipés par leur environnement hostile -- comme des mottes de beurre cosmiques dans une poêle à frire chaude. La forme de chevron de cette image correspond au contour des détecteurs de la caméra WFPC2 de Hubble.

Un article consacré à cette image est disponible sur Cidehom.com

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Credit: équipe Hubble Heritage (STScI/AURA), NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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