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Ciel des Hommes

Le secret des aurores noires

Mardi 1er janvier 2002

Qu'est-ce qui donne naissance aux aurores noires ? Ces lacunes dans une aurore normalement brillante sont fréquemment remarquées, mais sont rarement source d'interrogation. Des recherches récentes utilisant les données provenant des quatre satellites Cluster tournant autour de la Terre ont probablement percé le secret : les aurores noires sont en réalité des anti-aurores. Dans des aurores normales, les électrons et/ou les particules chargées majoritairement négativement tombent vers la Terre le long des surfaces de champ magnétique constant. Ils ionisent l'atmosphère de la Terre en la traversant, provoquant son illumination. Dans les anti-aurores noires, les particules chargées négativement sont aspirées hors de l'ionosphère de la Terre le long des lignes de champ magnétique adjacentes. Ces anti-aurores noires peuvent monter à plus de 20 000 km et durer plusieurs minutes. Photographiée ci-dessus, une aurore noire est visible, séparant de brillantes aurores au-dessus de Fairbanks, en Alaska, aux USA.

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Credit & Copyright: Jan Curtis

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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