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Ciel des Hommes

Le pôle sud de Mars

Jeudi 13 décembre 2001

Le pôle sud de Mars est la région brillante près du centre de cette fine image couleur légèrement estompée. Enregistrée en septembre de cette année par la sonde Mars Global Surveyor (MGS), l'image montre une région entourant la calotte polaire martienne (de 400 km de diamètre) au milieu du printemps dans l'hémisphère sud. Durant cette saison, la calotte glacière, constituée majoritairement de couches de dioxyde de carbone glacé (appelé glace sèche) et de glace d'eau, commence à se réduire à mesure que les glaces passent directement de l'état solide à l'état gazeux (sublimation). Des nuages de brume de cristaux de glace et du brouillard s'étendent le long du bas de l'image et une zone plus sombre, encore plus dégelée, est visible en haut à droite, près de la face nocturne de la Planète Rouge. L'abondance des données de MGS a permis de constater des changements au cours du temps dans l'extension et la densité de la calotte glaciaire. Maintenant, les chercheurs indiquent aussi que, en plus de changements saisonniers, la totalité de la calotte glaciaire sud s'est réduite dans les années récentes -- la preuve incontestable du changement du climat martien. Au taux mesuré, l'augmentation de la quantité de dioxyde de carbone pourrait graduellement augmenter la pression atmosphérique, la doublant en quelques centaines ou milliers d'années martiennes.

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Credit: Malin Space Science Systems, MOC, MGS, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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