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Ciel des Hommes

Quand les étoiles ressemblent à des croix

Dimanche 15 avril 2001

Des formes insolites autour des étoiles brillantes sont monnaie-courante, mais semblent ne pas attirer l'attention. Que sont-elles ? Premièrement : un télescope concentre la lumière reçue sur une grande surface vers une surface plus petite. Cependant, ces petites surfaces sont à l'intérieur des télescopes et sont tenues par des tiges (constituant l'araignée) situées au beau milieu du trajet de la lumière. La nature ondulatoire de la lumière provoque sa déflexion (appelée diffraction) lorsqu'elle passe près d'une de ces tiges. La lumière s'éparpille autour du point de destination d'origine, formant les aigrettes. Ces lignes gênantes étalent la lumière censée aller dans l'image centrale et masquent les étoiles faibles plus intéressantes. Ci-dessus, les astronomes sont plus intéressés par le point en demi-cercle proche du centre de la photographie, que par les aigrettes de la brillante étoile située en bas. Apparemment, ce demi-cercle est un nouveau système stellaire en formation dans la nébuleuse de la Lagune.

 

Crédits : B. Stecklum (TLS) et al., WFPC2, HST, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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