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Mars stratifiée : un ancien Monde aquatique ?

Mardi 5 décembre 2000

Strates par-dessus strates, les couches couvrent le fond de Candor Chasma, à l'intérieur de la gigantesque Valles Marineris martienne. Couvrant une surface de 1,5 par 2,9 km, la totalité de l'image de Mars Global Surveyor montre plus de 100 couches individuelles. Chaque strate est bien uniforme et lisse, suffisamment dure pour avoir des rebords abrupts. Elles mesurent 10 à 11 m d'épaisseur. Hier, lors d'une conférence de presse, les scientifiques David Malin et Ken Edgett ont présenté cette nouvelle image ainsi que d'autres qui montrent que les motifs stratifiés existent en de nombreux endroits proches de l'équateur martien. Leurs résultats indiquent que certaines de ces régions stratifiées pourraient être âgées de 3,5 milliards d'années. Sur la Terre, les structures stratifiées comme celles-ci sont formées de sédiments déposés au cours du temps par de grandes quantités d'eau. De même, les lits stratifiés sur Mars pourraient être des roches sédimentaires formées dans d' anciens lacs et mers. Cependant, les chercheurs avertissent que d'autres processus martiens exceptionnels pourraient être responsables de la stratification. Est-ce que la vie a émergé sur la vieille Mars ? A cause de leur possible association avec l'eau, le meilleur endroit pour de futures recherches de fossiles, vestiges de vie martienne, serait ces strates de Mars.

 

Crédit : Malin Space Science Systems, MGS, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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