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Ciel des Hommes

ROSAT explore le ciel en rayons-X

Samedi 19 août 2000

Lancé en 1990, l'observatoire ROSAT en orbite explore l'Univers en regardant la totalité du ciel en rayons-X -- des photons environ 1000 fois plus énergétiques que ceux de la lumière visible. Ce survey de ROSAT a donné la plus fine et la plus sensible image du ciel en rayons-X obtenue jusqu'à présent. L'image de la totalité du ciel est présentée avec le plan de notre galaxie de la Voie Lactée passant horizontalement par le centre. La luminosité des rayons-X et les énergies relatives sont représentées en rouge, vert et bleu, indiquant trois domaines d'énergie X (du plus bas au plus haut). Les brillants points de rayons-X proches du centre galactique sont situés dans notre Voie Lactée. La plus brillante région (à droite du centre) est voisine du pulsar de Vela et du reste de la supernova de la Poupe. De brillantes sources situées derrière notre Galaxie sont elles-aussi visibles, notamment l' amas de galaxies de Virgo (en haut à droite) et le Grand Nuage de Magellan (LMC pour Large Magellanic Cloud en anglais). Le LMC est facile à trouver là où de nombreuses bandes noires (des zones vides dues à des données manquantes) semblent converger (en bas à droite). En superposition à de vastes zones du ciel, un arrière-plan diffus de rayons-X domine. Le gaz chaud de notre Galaxie constitue la majorité de l'arrière-plan et est la cause des grandes structures en boucles visibles en direction du centre galactique (au centre de l'image). Des sources extragalactiques non résolues s'ajoutent aussi à cet arrière-plan, particulièrement au-dessus et au-dessous du plan. Malgré l'apparence exotique du ciel en X, une structure très familière est visible - le gaz et les poussières qui emplissent le plan de notre Galaxie absorbent les rayons-X tout comme la lumière visible et produit les bandes sombres traversant le centre galactique.

 

Crédit : S. Digel and S. Snowden (USRA/LHEA/GSFC), ROSAT Project, MPE, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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