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Ciel des Hommes

Un flash Iridium au coucher du Soleil

Mardi 2 mai 2000

Avez-vous vu ce flash ? Ne durant que 15 secondes, il est possible qu'aucune des personnes à qui vous le demanderez ne pourra le confirmer, mais ce que vous auriez pu voir est la réflexion de la lumière solaire sur un satellite Iridium en orbite. Les satellites de tous types ont produit des traînées et des éclats de lumière visibles uniquement depuis le lancement de Spoutnik I en 1957. De tous les satellites, les flashs provenant de l'un des 66 satellites Iridium peuvent être particulièrement brillants, approchant même parfois la luminosité de la Lune. Si les satellites Iridium sont programmés pour rentrer dans l'atmosphère terrestre, ils pourraient même produire des flashs encore plus brillants lorsqu'ils s'enflammeront. Photographié ci-dessus, la traînée d'un satellite Iridium ponctue un pittoresque coucher de Soleil à San Sebastian, en Espagne. Et ce flash céleste que vous avez vu ? S'il n'a duré qu'une seconde ou deux, il se pourrait que ce soit un météore.

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Crédit & Copyright : Jon Teus(Science Society Aranzadi, Spain)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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