RSS
Ciel des Hommes

Le mystère des rayons gamma

Vendredi 24 mars 2000

Les rayons gamma sont les formes de lumière les plus énergétiques, un million de fois (ou plus) l'énergie des photons de lumière visible. A quoi ressemblerait l'Univers si vous pouviez voir les rayons gamma ? Si vous en étiez capables, la voûte céleste familière parsemée d'étoiles serait remplacée par quelques-uns des objets les plus étranges connus de l' astrophysique moderne -- et pour certains encore inconnus. Quand l'instrument EGRET<§a> à bord de l'observatoire en orbite Compton Gamma-ray Observatory a surveillé le ciel dans les années 90, il a catalogué 271 sources célestes de rayons gamma à haute énergie. Ces sources sont très différentes des puissants sursauts gamma qui s'allument subitement et s'éteignent rapidement, et que les chercheurs ont identifié comme étant des trous noirs exotiques, des étoiles à neutron et des galaxies flamboyantes lointaines. Mais 170 de ces sources cataloguées, présentes sur l'image ci-dessus qui représente le ciel dans sa totalité, demeurent non identifiées. Plusieurs des sources de cette mystérieuse carte des rayons gamma semblent appartenir à des classes d'objets déjà connues, émettant en rayons gamma et qui sont simplement obscurcies ou trop peu lumineuses pour être identifiées avec certitude. Cependant, les astronomes ont récemment reporté leur attention sur le ruban de sources tournant à travers le plan de la galaxie, projetées ici tout au long du centre de la carte, qui pourrait représenter une vaste classe inconnue d'émetteurs galactiques de rayons gamma. De toute façon, les sources non identifiées risquent de rester un mystère jusqu'au lancement du Gamma-ray Large Area Space Telescope, plus sensible que son prédécesseur, en 2005.

afficher encore plus grand

 

Credit : N. Gehrels, D. Macomb, D. Bertsch, D. Thompson, R. Hartman (GSFC), EGRET, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

suivant
image précédente
A l'intérieur de Mars
suivant
image suivante
La Terre se lève aussi

> voir le calendrier

APOD 0003

D'autres images...

© Ciel des Hommes 2001-2018 | mentions légales | liens | fil RSS | plan du site | newsletter | nous contacter
le soleil se couche ombre | fenetre de baade | grand nuage de magellan |