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Ciel des Hommes

Symphonie pour GRB 000301C

Mardi 14 mars 2000

Les télescopes terrestres et spatiaux traquent toujours la terrible explosion qui a secoué tout l'Univers. Une symphonie d'observations internationales sans précédent a commencé subitement le 1er mars, lorsque RXTE (un satellite en orbite autour de la Terre), Ulysses (un satellite en orbite autour du Soleil) et NEAR (un satellite en orbite autour d'un astéroïde) ont tous détecté un sursaut de radiations gamma, qui a duré 10 secondes. En l'espace de 48 h, les astronomes utilisant le Nordic Optical Telescope de 2,5 m de diamètre se sont joints à l'observation de la contrepartie optique à moyenne fréquence qui a été rapidement confirmée par le Calar Alto Telescope de 3,5 m en Espagne. Le jour suivant, l'explosion a été surprise en ondes radio à basse fréquence par le radiotélescope européen IRAM de 30 m de diamètre situé en Espagne et par les radiotélescopes du VLA aux USA. Le télescope Subaru japonais de 8 m a interrompu une phase de test pour effectuer des observations dans l'infrarouge. De grands télescopes partout dans le monde ont bientôt commencé à entrer en jeu à mesure que GRB 000301C devenait visible, mettant en évidence un comportement inhabituel. Le télescope spatial Hubble a capturé l'image ci-dessus et a été le premier à obtenir une distance précise de l'explosion, en donnant un décalage spectral dans le rouge proche de 2, à la limite de l'Univers visible. Le télescope Keck II à Hawaii a rapidement confirmé et affiné le décalage spectral. Néanmoins, personne ne sait de quel genre d'explosion il s'agit. La symphonie n'est pas finie - étonnamment, aucune galaxie hôte n'apparaît près de la position de l'explosion. En apparaîtra-t-il une quand la puissante lumière s'étiolera ?

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Credit : Andrew Fruchter (STScI) et al., STIS, HST, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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