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Ciel des Hommes

NGC 1999 : nébuleuse par réflexion dans Orion

Jeudi 2 mars 2000

Une brillante nébuleuse poussiéreuse contraste violemment avec un nuage de poussière sombre sur cette image du télescope spatial Hubble, prise peu de temps après la mission de service orbitale de décembre. La nébuleuse, cataloguée sous le nom de NGC 1999, est une nébuleuse par réflexion, qui brille par en réfléchissant la lumière d'une étoile proche. Contrairement à la nébuleuse par émission, dont la lueur rougeâtre provient des atomes de gaz excité, la nébuleuse par réflexion a une tendance à émettre en bleu, ses grains de poussière interstellaire réfléchissant préférentiellement la lumière bleue des étoiles. Bien que la plus célèbre nébuleuse par réflexion entoure les brillantes et jeunes étoiles de l'amas d'étoiles des Pléiades, l'illumination de NGC 1999 provient de l'étoile variable V380 Orionis, visible juste à gauche du centre. Le sinistre nuage sombre est en réalité une condensation de poussière et de gaz moléculaire froid si épais et dense qu'il bloque la lumière. Sous notre angle de vue, il est placé devant la brillante nébuleuse, se découpant dans la lumière fantomatique de la nébuleuse. De nouvelles étoiles se formeront probablement à l'intérieur du nuage sombre, appelé globule de Bok, à mesure que sa gravité continuera à comprimer ses gaz et sa poussière. La nébuleuse par réflexion NGC1999 est située à 1500 années-lumière, dans la constellation d' Orion, juste au sud de la nébuleuse par émission bien connue : M42.

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Crédit : Hubble Heritage Team (STScI) and NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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