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Ciel des Hommes

Nouveaux heurts dans la supernova 1987A

Jeudi 17 février 2000

En février 1987, les astronomes ont été témoins de la plus brillante supernova des temps modernes - la supernova 1987A dans le Grand Nuage de Magellan. De mystérieux anneaux de matière entourant les débris stellaires en expansion sont apparus récemment dans le visible, excités par l'intense lumière de l'explosion. Après s'être éteint ces dernières années, l'anneau intérieur vient tout juste de faire naître quatre nouveaux points chauds, comme le montrent ces deux versions d'une image du télescope spatial Hubble enregistrée le 2 février. La soudaine apparition de ces nouvelles structures suggère que la matière en provenance de l'onde de choc de l'explosion stellaire a commencé à percuter l'anneau, réchauffant le gaz et produisant les brillants points chauds. L'image de gauche montre l'anneau brillant, initialement excité par la lumière de l'explosion, avec ses points chauds. L'image de droite a subit un traitement électronique plus poussé afin de faire ressortir les points chauds. Les points brillants de droite ont été observés pour la première fois en 1997, tandis que les 4 points de gauches sont nouveaux. Les astronomes attendent maintenant avec impatience un fort rajeunissement de l'anneau, alors que la majorité de l'onde de choc de la matière, voyageant à environ 60 millions de km/h, continue à s'y échouer.

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Credit : P. Challis and R. Kirshner (CfA), P. Garnavich (Univ. Notre Dame), SINS Collaboration, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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